Comment apprendre à apprendre

Depuis 3 semaines, je suis un cours en ligne sur le site Coursera (un site de mooc) qui s’appelle « Learning How to Learn ». Ca faisait longtemps que j’avais envie de tester ces fameux mooc (= massive open online course) parce que j’adore apprendre et en plus c’est gratuit! Quoi de mieux que celui-ci comme entrée en matière: « Apprendre comment apprendre »!

Pour ce cours, je dois réaliser une petite synthèse finale de ce que j’ai appris et qui pourrait être bénéfique à d’autres personnes. La forme est totalement libre (power point, vidéo, tableau Pinterest…). Après maintes réflexions, je me suis dit que ce serait top de vous faire un petit débrief sur le blog! La suite de l’article sera donc en partie en anglais parce que le cours est international ; ) Let’s go!

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Here you will find some tips to learn better, in a significant and meaningful way. Voici quelques trucs et astuces pour vous permettre de mieux assimiler des connaissances, avec un état d’esprit sympathique et qui fait sens pour vous:

1. Proceed between concentration and open-mindedness. Alterner entre concentration et ouverture d’esprit.

We generally use two mode of thinking depending on the situation. The focused mode is related to something you are familiar with and can be compared to a high level of concentration. On the contrary, when we face something new or when we try to see something under a wider perspective, we use the diffuse mode. If you are a perfectionist (like me), you will tend to always be in a focused mode, at the cost of diffuse mode which is necessary to learn new things. Being in a diffuse mode will also enable you to avoid bias (i.e Einstellung effect).

En général, nous utilisons deux modes de pensée en fonction de la situation. Le mode « focalisé » est lié à ce qui est familier et peut être comparé à un haut niveau de concentration. Au contraire, lorsque nous sommes face à quelque chose de nouveau ou que nous cherchons à envisager les choses sous une perspective plus large, nous utilisons le mode « diffus ». Si vous êtes perfectionniste (comme moi), vous aurez tendance à être toujours « focalisé » au détriment du mode diffus qui est nécessaire pour apprendre des choses nouvelles. Recourir au mode diffus vous permettra également d’éviter tout préjugé (cf. Einstellung effect).

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2. Manage your time. Gérer votre temps.

Don’t learn in a hurry. Your brain needs time to build the solid structure of your knowledge. Imagine you are building a wall: you will wait until the basis is completely dry and solid before to continue building it. It is the same for learning! Don’t cram your learning, you will only have the illusion to be efficient. It is better to learn piece by piece, day by day, rather than all in one time. A good idea is also to interleave your learning, that is to say to tackle different concepts, approaches and techniques all in one session.

N’apprenez pas dans la précipitation. Votre cerveau a besoin de temps pour bâtir une solide structure pour vos connaissances. Imaginez que vous être en train de construire un mur: vous allez spontanément attendre que la base soit consolidée avant de continuer votre ouvrage. C’est la même chose pour apprendre! Ne bachotez pas, vous aurez seulement l’illusion d’être efficace. Il est mieux d’apprendre morceau par morceau, jour après jour, plutôt que tout en une fois. Une bonne idée est aussi d’alterner votre apprentissage, c’est-à-dire de passer de différents concepts, à différentes approches et techniques en une seule session.

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3. Eat your frog first! Commencez par le pire!

Frogs are things you don’t want to do, but actually need to do. You are not motivated to do them, leaving them victim to procrastination. Create the motivation to make them happen, either by transforming them into something desirable or by making them subordinate to a strong habit. Eat your frog at the start of the day for example, then you will be free to do what you want!

Difficile de traduire cette expression littérale qui veut dire: « Mangez votre grenouille en premier »! Les « grenouilles » sont les choses que vous ne voulez pas faire, mais qui doivent pourtant être faites. Vous n’êtes pas motivé pour les faire, si bien que vous allez procrastiner (= remettre au lendemain). Créez la motivation pour les réaliser, soit en les transformant en quelque chose de désirable, soit en les subordonnant à une forte habitude. Débarrassez vous de ces tâches ennuyeuses dès le matin par exemple, ensuite vous serez libre de faire ce que vous voulez! 

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4. Beware the trap of procrastination! Attention au piège de la procrastination!

As you see, procrastination is the pet hate of many people. Most of the time, when you don’t want to do something, you funnel your attention onto a more pleasant task, and then you feel quite better! But unfortunately, this is only temporary…

To avoid procrastination, one of the best tip is to use the Pomodoro technique: the idea is to be very concentrated during 25 minutes doing only ONE thing, even if it is something embarrassing. Then, you owe yourself a well-deserved reward ; ) Also, you can keep a planner journal, or focuse and the process, not on the product of your task.

Comme vous pouvez le voir, la procrastination est la bête noire de beaucoup de gens. La plupart du temps, lorsque nous cherchons à éviter de faire quelque chose, nous concentrons notre attention dans une tâche plus agréable et nous nous sentons beaucoup mieux! Malheureusement ce n’est que temporaire…

Pour éviter de procrastiner, l’une des meilleures astuces est d’utiliser la technique Pomodoro: l’idée est de rester très concentré pendant 25 minutes, à ne faire qu’UNE seule tâche, même si elle est ennuyeuse. Ensuite, vous aurez bien mérité une récompense ; ) Aussi, vous pouvez tenir un planning, ou prêter davantage attention au processus qu’au résultat d’une tâche.

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5. Train your memory. Entraîner votre mémoire.

While doing something, you use your short term memory. It can be compared to a blackboard because things can easily can be erased. If you want to keep your knowledge and save it, you need to practice, repeat and recall. Then, you will use your long-term memory which is like a storage warhouse!

Lorsque nous faisons quelque chose, nous utilisons notre mémoire à court terme. Elle peut être comparée à un tableau noir parce que les choses peuvent facilement en être effacées. Si vous voulez conserver vos connaissances et les enregistrer, il faut pratiquer, répéter et faire l’effort de se souvenir. Ainsi, vous pourrez utiliser votre mémoire à long-terme qui fonctionne comme un grand entrepôt!

6. Make some « bright pauses ». Faites des « bright pauses » ; )

It is very important to regulate your energy while learning (again, there is no use to cram). So take frequent breaks to relax, go for a run or listen to music. Exercise is good for learning. Also, sleeping well is necessary to eliminate the toxins in your brain and make it more efficient to learn. Let things settle back, give time for connections to strenghthen (i.e create new chunks!).

C’est très important de réguler votre énergie lorsque vous apprenez quelque chose (encore une fois, pas besoin de bachoter). Alors accordez vous des pauses fréquemment pour vous reposer, aller courir ou écouter de la musique. Faire de l’exercice est bon pour l’apprentissage. Aussi, bien dormir est nécessaire pour éliminer les toxines de votre cerveau et le rendre plus efficace lors de l’apprentissage. Laissez les choses s’installer confortablement, donnez le temps aux connections de se renforcer.

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7. Do not be afraid to make mistakes! N’ayez pas peur de faire des erreurs!

Making mistakes is a fundamental part of every cognitive process, whether solving a math problem, making important decisions, or trying to speak in a new language. It highlights misunderstandings and enables us to progress. That is why we should regularly test ourselves! And above all, don’t forget the Law of Serendipity: Lady Luck favors the one who tries ; )

Faire des erreurs fait partie intégrante de tout processus cognitif, qu’il s’agisse de résoudre un problème de maths, de prendre une décision importante ou de parler une nouvelle langue. Cela met en lumière les incompréhensions et nous permet de progresser. C’est pourquoi nous devrions nous tester régulièrement! Et surtout, n’oubliez pas les heureux hasards: qui ne tente rien n’a rien!

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Here you are, I hope you have learned useful things and enjoyed this small introduction to learning science… Now you have keys to open to the unlimited world of learning!

Et voilà, j’espère que vous avez appris des choses utiles et que vous avez aimé cette petite introduction à la science de l’apprentissage… Maintenant vous avez les clés en main pour ouvrir les portes infinies de l’apprentissage!

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© Crédits photo: Pinterest

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