Rencontre avec Susan Schell, créatrice et mannequin main

Il y a des jours où je me dis que ma vie de blogueuse et ma vie pro sont vraiment interconnectées ! J’ai eu envie d’écrire un article sur Susan Schell après avoir découvert l’article génial d’une de mes collègues de FAB, Amélie Derome : )

J’ai trouvé excellent qu’on puisse être mannequin main dans la vie (j’aurais bien aimé répondre ça quand on me posait la question petite !). Et puis en allant sur le site de Susan Schell, j’ai aussi découvert qu’elle était créatrice de bijoux. Ni une ni deux, je me suis dit « il faut que j’en parle sur le blog ! ». Me voici donc…

En plus j’aime beaucoup ce que fait Susan (sinon je ne vous en parlerais pas !). Ses bijoux ont des influences à la fois minérales, Art Déco et Art Nouveau. C’est délicat et poétique. Elle fait beaucoup de bijoux de tête, et c’est beau ! Et comme je suis chanceuse, elle a accepté de répondre à mes questions… 

(ndlr : les photos qui suivent sont celles des mains de Susan ou de ses créations portées)

Can you tell me your story in a few words ? I grew up moving around and traveling a lot. I always loved art and making things but discovered my interest in jewelry when I was living in Florence, Italy. I took as many jewelry making classes as I could while I was in Florence and then when I came back to the states I started working professionally in the jewelry industry. Peux-tu me raconter ton histoire en quelques mots ? J’ai grandi en bougeant et en voyageant beaucoup. J’ai toujours aimé fabriquer des choses mais j’ai découvert mon intérêt pour la joaillerie lorsque je vivais à Florence en Italie. J’y ai suivi autant de cours de joaillerie que je le pouvais et lorsque je suis rentrée aux États-Unis, j’ai commencé ma carrière dans l’industrie de la joaillerie.

Why did you become a jewelry designer ? I think I became a jewelry designer because I’ve always been very aesthetically minded and I really fell in love with making jewelry. Jewelry is inherently sentimental, it is an object that can mean something to you. I think it’s very personal, it is worn close to the body and that alone is very intimate. I also have just always loved metals and stones so jewelry is perfect for me. Pourquoi est-tu devenue créatrice de joaillerie ? Je crois que je suis devenue créatrice de bijoux parce que j’ai toujours pensé de façon très esthétique et je suis vraiment tombée amoureuse de la fabrication de bijoux. Le bijou est quelque chose de profondément sentimental, c’est un objet qui a une signification pour nous. Je crois que c’est très personnel, on le porte près du corps et rien que cela, c’est très intime. J’ai aussi toujours adoré le métal et les pierres précieuses, donc la joaillerie est parfaite pour moi.

How would you define your work ? My work is a little all over the place and constantly evolving. I definitely have a strong point of view but I think I am still trying to define my own signature style. Maybe this is because I am interested in too many contradicting things at once! I love really clean and simple modern design but I am also obsessed with florid art nouveau and art deco design as well. I think maybe my work is somewhere in the middle of my interests. Comment définirais-tu tes créations ? Mon travail est un peu dispersé et constamment en évolution. Bien sûr j’ai un point de vue affirmé, mais je crois que je suis toujours en train de définir mon style signature. Peut-être parce que je suis intéressée par tellement de choses contradictoires en même temps ! J’adore le design pur et simple mais je suis aussi captivée par le côté floral de l’Art Nouveau et le design Art déco. Je crois que mon travail se situe quelque part au centre de mes intérêts.

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How did you come to be a hand model ? I became a hand model by accident, it was never really my plan. I was working at a jewelry company and we were doing a photo shoot – I got thrown into the shoot at the last minute! So I had some profession pictures and decide to send them to agent. I’ve been working as a hand model ever since! Comment es-tu devenu mannequin main ? Je suis devenue mannequin main par accident, ça n’a jamais été vraiment mon objectif. Je travaillais dans une entreprise de joaillerie et nous faisions un shooting photo – j’ai été parachutée dans le shooting à la dernière minute ! Donc j’avais quelques photos professionnelles et j’ai décidé de les envoyer à des agents. Depuis je n’ai pas arrêté d’être mannequin main !

What do you enjoy the most in this job ? I think with hand modeling the best part is getting to meet so many talented people on shoots. I’ve been lucky enough to work with some of the best manicurists, photographers, and stylists in the industry. It is also fun because every day and every shoot is so different – I never know what to expect! Qu’est-ce que tu aimes le plus dans ce travail ? Je crois qu’avec le mannequinat main, la meilleure partie est d’être amenée à rencontrer tellement de personnes talentueuses sur les shootings. J’ai eu l’énorme chance de travailler avec certains des meilleurs manucuristes, photographes ou stylistes du milieu. C’est aussi fun parce que chaque journée ou chaque shooting est très différent – je ne sais jamais à quoi m’attendre !

Can you give us some tricks to get beautiful hands ? I think moisturizing is the best hand care tip that hand models swear by. It doesn’t have to be a fancy cream but I think you need to use it consistently and especially after you wash your hands. Also I highly recommend using cuticle creams or oils instead of cutting your cuticles. Cuticle care is very important! Peux-tu nous donner quelques astuces pour avoir de jolies mains ? Je pense que les mannequins main jurent toutes par l’hydratation. Pas besoin d’une crème onéreuse mais il faut l’utiliser régulièrement et surtout après s’être lavé les mains. Je recommande aussi fortement l’usage de crème ou d’huile pour cuticules plutôt que de les couper. Le soin des cuticules est très important !

Your first memory of a jewel ? I think my first memory of a jewel was my mother’s black opal necklace that my father had bought her in Australia. It was a very simple pendant with an oval opal cabochon and there were tiny diamonds near the bail. I just remember being fascinated by the fire in the opal, it was really beautiful and I was obsessed. Ton premier souvenir de bijoux ? Je crois que c’est le collier de ma mère avec une opale noire que mon père lui avait ramené d’Australie. C’était un pendentif très simple avec un cabochon ovale en opale et des diamants minuscules près de la bélière. Je me souviens d’avoir été fascinée par le feu de l’opale, c’était vraiment beau et ça me captivait.

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The precious stone or gem that inspires you most ? It is really hard for me to pick a favorite stone or gem, I have too many! I think Labradorite and rainbow moonstone are my current favorites. I love anything that is a little unique or special like tourmaline and opal. I have been collecting rocks and minerals ever since I was little, I just love crystals and gemstones. La pierre fine ou précieuse qui t’inspire le plus ? C’est vraiment difficile pour moi de choisir une pierre préférée, j’en ai tellement ! Je crois que la labradorite et la pierre de lune sont mes préférées en ce moment. J’aime toutes celles qui ont quelque chose de spécial ou d’unique comme la tourmaline ou l’opale. J’ai toujours collectionné les pierres et les minéraux depuis que je suis petite, j’adore les cristaux et les pierres précieuses.

Your favourite jewel brands or designers ? My favorite jewelry designers are probably Monique Pean, Jacquie Aiche, Federica Rettore, and John Iversen. But I also love vintage designs and anything art deco (like Erte) or art nouveau (like Rene Lalique and Lucien Gaillard.) Tes créateurs ou marques de bijoux préféré ? Mes créateurs de bijoux préférés sont probablement Monique Péan, Jacquie AicheFederica Rettore, et John Iversen. Mais j’aime aussi beaucoup le design vintage et en particulier Art déco (comme Erte) ou Art Nouveau (comme René Lalique et Lucien Gaillard.)

The jewel of your dreams ? I am in love with the three strand camellia Chanel Necklace Keira Knightley wore in the Anna Karenina movie, it is stunningly beautiful. But I would also love to have any Lalique hair comb. Le bijou des tes rêves ? Je suis amoureuse du collier Camélia à trois rangs Chanel que Keira Knightley porte dans le film Anna Karénine, Il est époustouflant. Mais je rêverais aussi d’avoir un peigne à cheveux Lalique.

Your motto ? « Live an aesthetic life » – I feel like design is so important because something can be functional but it should also be beautiful. Wonderful design is life enhancing! Ta devise ? « Vis une vie esthétique » – je crois fort que le design est essentiel parce que quelque chose peut être fonctionnel tout en étant beau. Un design magnifique rend la vie meilleure !

A place for you to get away ? Anywhere with a good cup of coffee! Un endroit pour t’évader ? N’importe où avec une bonne tasse de café !

Your greatest inspiration ? I think I’m most inspired by designing with other people. I feel like my designs are only enhanced when I discuss them with other designers, it really helps me to get feedback. It’s like art, I need a critique! I typically start with an idea on my own but it can evolve, and usually it evolves for the better, after I’ve talked about it with someone I trust.  Ta plus grande source d’inspiration ? Je crois que je suis plus inspirée lorsque je crée avec d’autres personnes. Je sens que mes créations s’améliorent quand j’en discute avec d’autres créateurs, ça m’aide vraiment d’avoir des retours. C’est comme pour l’art, j’ai besoin de critiques ! Je commence toujours avec une de mes idées mais  elle peut évoluer, et en général elle évolue vers quelque chose de mieux, après que j’en aie parlé avec quelqu’un de confiance.

The « bright » final word :  Make beautiful things! Le mot « bright » de la fin : faites des jolies choses !

Un grand MERCI à Susan pour ses réponses adorables à mes questions ! ♥

Photos © Susan Schell

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